Chiva

Chiva

maandag 2 februari 2015

Het laatste woord.

Colombia heeft te kampen met een imago probleem.
Tijdens gesprekken met vrienden en familie kwam het voornemen om naar Colombia te reizen ter sprake. Verbazing alom voor deze onbekende bestemming.  Huh? Wat ga je daar zoeken? En is het daar wel veilig? We associëren Colombia nog altijd met terreur, drugskartels, kidnappings en geweld.
Dit wordt nog in de hand gewerkt door op sensatie beluste TV programma's waardoor het beeld van een land totaal vertekend wordt.
Colombia heeft te kampen met een imagoprobleem, wat ontzettend jammer is. Het land heeft de reizigers enorm veel te bieden.

Geslaagde ontdekking.
De nieuwsgierigheid was geprikkeld om dit land als bestemming te kiezen.  Dat het een meer dan geslaagde ontdekking was kunnen we maar enkel bevestigen. Sedert meer dan 10 jaren is de situatie genormaliseerd. De overheid, samen met de ganse bevolking, politie, militairen, gidsen, hotelpersoneel, doen er werkelijk alles aan om de mensen een veilig gevoel te geven.

'The only risk is wanting to stay
In amper twee decennia positioneerde Colombia zich bij de hoogste regionen van bevoorrechte reizigersbestemmingen, en met recht.
Dit is nu hun slogan: 
'Het enige gevaar is dat je hier zult willen blijven'. Dit geeft exact weer hoe het er actueel aan toe gaat in Colombia.
Reisbegeleiding.
Tijdens de ganse reis werden we perfect begeleid door de reisbegeleidster Michou. Met haar perfecte kennis van het Spaans werden alle vragen en vertalingen vlot beantwoord. Met haar enorme ervaring bij het begeleiden van rondreizen werd alles vlot geregeld. Een topper op gebied van reisbegeleiding. Dat de rondreis zo vlot verlopen is, is in grote mate te danken aan de organisatie onderweg. Bij de minste opmerking werd het nodige gedaan om een oplossing aan te bieden. Dit vooral de personen met een aangepast dieet (diabetes). Een meerwaarde bij het begeleiden van rondreizen.




Hygiëne
De hotels, restaurants en bars in Colombia staan op een hoog niveau op gebied van hygiëne. Niemand heeft ook maar zich onpasselijk gevoeld.

Drinkwater.
In de autobus tijdens het rondreizen werden er flesjes drinkwater ter beschikking gesteld. Bijgevolg geen probleem voor het drinken van water.

Veiligheid.
Het is maar zo veilig als men zelf wilt. In de grote steden moet men wel extra alert zijn. In sommige buurten in Antwerpen voel ik me meer onveilig. In het Centraal Station te Antwerpen werd ooit eens getracht om onze koffer te stelen! En in Brussel-Zuid (Frankrijkstraat-Rue France) ben ik al eens fysiek aangevallen geweest. Als men de terreurdreiging in België, Europa en elders volgt, beseft men dat het overal kan gebeuren. De veiligheidsrisico's lijken in Colombia niet groter dan bij ons. De Colombianen zelf zijn zich bewust van het belang van een samenleving zonder rellen of aanslagen.

Verkopers
Men wordt op geen enkel ogenblik lastig gevallen  noch aangeklampt door hardnekkig opdringerige verkopers. In Colombia heeft men geen Egyptische, Afrikaanse of toestanden zoals op Java, waarbij je het leven door de verkopers zuur of onmogelijk gemaakt wordt. Het is een plezier om langs de winkeltjes te wandelen en overal gerust gelaten te worden.
Wi-fi
Colombia heeft ook een stap gezet in de digitale wereld. Al de hotels, en ook restaurants en bars bieden (gratis) wifi aan.
Zelfs op de autobus kon met mails raadplegen, internet lezen, postkaarten versturen, You-Tube filmpjes bekijken. Wanneer kan men dat thuis in België?

Weder
Hadden we meeval? Feit is dat we op 15 dagen geen regen hebben gehad. Och ja, in Bogota heeft het een uurtje geregend. Uitgerekend op het tijdstip dat we binnen ergens rondliepen. Steeds een mooie blauwe lucht. De temperatuur in Colombia was steeds rond de 30°C. In het hoger gelegen gedeelte rond Bogota zakte de temperatuur tot een aangename 20° of hoger.

Verborgen kosten.
Colombia heft geen verborgen kosten, zoals inkomtaks (Turkije) of vertrektaks (Tunesië), ook geen visumtaksen (vele landen) of ESTA (USA) toelatingskosten. Men ziet je graag komen, wel minder graag vertrekken, maar wel dankbaar dat je er geweest bent.

Lezen van een/deze blog.
Voor diegenen die niet vertrouwd zijn met het lezen van een blog volgende informatie:
Er zijn op een pagina verschillende berichten getoond, afhankelijk van het platform waarmee je werkt. (PC, tablet, smartphone, iPad,...)
Om de volgende (oudere) berichten te lezen, moet men rechts onderaan, op het einde van een pagina , klikken op:  "Oudere berichten." 

zondag 25 januari 2015

Dag 16: Colombia - België.

Cartagena - Bogota - Madrid - Brussel - Schoten.
Niets kan blijven duren. Zoals aan alles, komt ook een einde aan de mooie rondreis doorheen Colombia. We hebben in 8 hotels gelogeerd en vijf vluchten op ons actief. Om terug tot thuis te geraken, nog 3 vluchten.
Programma voor onze thuisreis:
  • Afscheidslunch in Italiaans  restaurant.
  • Vlucht: Cartagena -> Bogota
  • Vlucht: Bogota      -> Madrid
  • Vlucht: Madrid      -> Brussel
Afscheidslunch.
Om 13.00 uur hadden we nog een prachtige maaltijd in een Italiaans restaurant La Bruschetta
Italiaans restaurant in Cartagena, een aanrader.
Lekkere schotels met een aangepaste wijn (La Huerta - Sauvignon Blanc uit Chili) in een prachtig kader.  Lily verraste ons nog in een ludieke speech. Zij heeft tijdens de rondrit met een scherpe opmerkingszin vele leuke details genoteerd. 
Lily aan het speechen.
Een hele speech van Lily.
Lily is een geboren vertelster.
Het was een leuke speech met veel talent voor het leuke en aangename. Om 15.00 uur was het onherroepelijk afgelopen. 

Vertrek luchthaven.  
Terug naar ons laatste hotel om onze valiezen  op te halen.  Om 15.45 dan vertrokken voor een kort ritje van 4,5 km naar de luchthaven van Cartagena, Rafael Nuñez.
Route: Hotel -> Cartagena Airport Rafael Nuñez
Cartagena -> Bogota.
Nog een aangename verassing bij het inchecken. Tot onlangs vorderde de Colombiaanse overheid nog 35 US$ om het land te verlaten. Wij dienen deze pestbelasting, (omdat we vertrekken), niet te betalen. Dat betekent voor ons dus 2 x 35 = 70 US$ gespaard. En met de dollar die in waarde stijgt tegenover onze euro, een mooie afsluiter. 
De vlucht van Cartagena  naar Bogota met een A320 met Avianca van 18.15 - 19.40. Zetelverdeling: 3 - 3. Onze bagage werd rechtstreeks doorgecheckt rechtstreeks tot Brussel.

Bogota -> Madrid.
Een vol vliegtuig voor de lange vlucht met een A330. Eveneens met Avianca. Zetelverdeling: 2 - 4 - 2
Vertrokken om 21.45 voor een vlucht van 10 uren. Geland in Madrid om 14.45 Europese tijd. We zijn dan bijna 24 uren onderweg. In feite 18 uren want er is een tijdsverschil van 6 uren.
Wegens de drukte boven Madrid maakten we nog een extra lus onder Toledo. 

Madrid - Brussel.
Hier dienden we nog eventjes de incheckprocedure te doorlopen. Avianca met Iberia combineren? Lukt niet zomaar in Colombia. Michou regelde dat wel probleemloos in Madrid.
Van Bogota tot Madrid met Avianca. Met de shuttle trein nog van T4S naar T4.
Van Madrid naar Brussel met Iberia in een A320 van 16.00 tot 18.10 hr. Nog eventjes afwachten of de bagage er bij was. We hadden die het laatste gezien in Cartagena. En tot onze grote vreugde, ze kwamen vlot op de band. Goed op tijd om de bus van 19.00 uur naar Antwerpen te halen. 

vrijdag 23 januari 2015

Dag 15: Cartagena op de laatste dag.

Cartagena.
Aan alles komt een einde. De laatste dag is aangebroken.  Zo ook aan deze prachtige rondreis. De laatste dag staat volledig in het teken van onze terugreis. Een beetje relaxen tijdens de vrije voormiddag die we van de reisbegeleidster, Michou, krijgen. Rustig ontbijten, en nog eventjes de stad in.
Gebouw rechts, met de vlaggen, is het hotel.
Er is een cruise boot binnengelopen met losgelaten Jankies, rare Amerikanen met hun luidruchtig gekrijs. Dat is ook te zien aan het aantal verkopers in de smalle straatjes. Wij lopen nog eventjes op Las Murallas, om uiteindelijk onze laatste Colombiaanse pesos uit te geven.
Op de stadsmuren rond Cartagena.
De bekende koffie van San Alberto van het begin van de rondreis willen we nog wel inkopen. Deze producent heeft een luxe winkeltje in Cartagena. Twee pakken van elk 500 gram om thuis nog eventjes na te genieten. 40.000 pesos, ongeveer 17 €, per pak van 500 gram, mooi vacuüm verpakt.
In de shop van de koffie van San Alberto, topkwaliteit uit Colombia.
De overschot aan pesos terug gebruikt om US$ te kopen.  1 $ = 2.180 Colombiaanse Pesos. De Colombiaanse peso volgt de yankiedollar. Onze euro geeft dus iets minder pesos. Het omrekenen wil nog altijd niet lukken. Nu is het ook niet meer nodig, we vertrekken!

Half lam geslagen door de warmte, hitte is beter, zoeken we nog onze kamer op voor een douche en de valiezen te pakken.

Programma: 
Na 8 hotels in Colombia en 4 binnenlandse vluchten staat vandaag onze kop naar huis.
  • Valiezen:                  12.30
  • Verzameling:           12.45
  • Middaglunch:          13.00
  • Vertrek luchthaven Cartagena om 15.45 uur.

donderdag 22 januari 2015

Dag 14: Cartagena - Rosario archipel

Cartagena -> Boottocht naar Rosario archipel.
De laatste dag is de leukste. Het beste wordt voor het laatste gehouden. Dit betekent niet dat de vorige dagen minder leuk waren, maar vandaag was een dag vol relax. Om 08.00 worden we met de bus opgehaald om naar de haven gebracht te worden.

Boottocht
Er staat een boottocht op ons programma naar de Rosario archipel. Dit is een eiland in de Caribische zee. In de haven van Cartagena ligt er een boot, max. 40 personen, op ons te wachten.
Klaar om in te schepen op onze boot. Skyline Cartagena in de achtergrond.
Met nog een andere groep, wordt er op 08.45 vertrokken naar het eiland in volle zee.  Nadat we de Cartagena lagune verlaten is het nog een 45 minuten in volle zee. Het bootje vaart met een snelheid van 40 km/hr. Bij volle zon en een prachtige lucht is het zeer aangenaam op het bootje.
Modern Cartagena gezien vanuit de zee.
Rosario Archipel.
Het is iets na 10 uur dat we aanleggen op het eiland. Onmiddellijk worden we gebrieft over de talloze mogelijke activiteiten op het eiland.
Zicht van Cartagena vanuit de zee.
De afstand: 44 km. Er zijn verschillende mogelijkheden op het eiland, fietsen, wandelen, snorkelen, met flessen duiken, of gewoon relaxen op het strand. We zijn niet echt sportief vandaag en kiezen voor een ligstoel, zwemmen in het warme Caribische zeewater, en verder dolce far niente.
Relaxen op het strand van Rosario archipel.
Sommigen oefenen hun Spaanse taalvaardigheden met de onvermijdelijk lokale verkopers door het negociëren over de prijs van wat halssnoeren.
We vinden het leuk zo. En dan te weten dat binnen 2 dagen we de verwarming volle bak moeten zetten en warme kleding aantrekken.
Caribische zee.
Onderwaterwereld in de Caribische zee.
Onderwaterwereld Caribische zee
Middaglunch.
We eten in open lucht. Op het menu: een dikke witte gebraden vis. De lokale kraaien, maar dan van een ander soort, komen eens kijken of ze wat restjes kunnen versieren.
Middaglunch op Rosario eiland in open lucht.
Eten wordt in open lucht klaar gemaakt.
Lunch met gegrilde vis.
Terugvaart.
Om 15.00 is de pret onherroepelijk afgelopen. Onze speedboot zal ons terug naar het vaste land voeren. De wind is ook wat komen opzetten.
Inschepen voor de terugvaart.
Er wordt tegen de wind in gevaren. Dit bezorgt ons extra leute. Deze keer dichter bij het vasteland. Met een snelheid van tussen de 35 en 40 km/hr tegen de wind en de golven krijgen we enkele spatjes water over ons heen.
De snelheid van de boot bedraagt bij de terugvaart iets minder: 35 km/hr. Onbeschrijfelijke leute. We zijn terug op het vasteland om 16.20 uur.
Onze boot, ttz van de firma. Wij zijn kliënten.

Route naar de Rosario archipel.

woensdag 21 januari 2015

Dag 13: Cartagena.

Tropisch Cartagena.
Bij het consulteren van de toestand in ons thuisland, valt onmiddellijk het contrast op van het weder. Thuis geeft mijn samsungske aan dat de temperatuur -1 bedraagt. In Cartagena aan de Caribische zee zitten wij nu te zweten bij temperaturen boven de 30°. In het hotel en in alle shops, restaurants, bars, draait de airco volle bak.
Verzameling aan het hotel (met de vlaggen) te 9 uur voor het stadsbezoek.
Stadsbezoek Cartagena.
Het historisch centrum behoort tot UNESCO werelderfgoed.
16e eeuws Cartagena was de eerste Spaanse vesting op het Zuid-Amerikaanse vasteland. Prachtig bewaard gebleven is de versterkte havenstad, vandaag UNESCO Werelderfgoed. We bezoeken het koloniale centrum en laten ons in vervoering brengen door de unieke sfeer van ‘La Ciudad heroica’. In Cartagena kan je verdwalen in de wirwar van steegjes en straatjes, de met bloemen overgroeide balkons van de prachtige koloniale huizen bewonderen. 
Kleurrijke straatjes van de binnenstad Cartagena.
Cartagena lijkt weggelopen uit de boeken van Gabriel Garcia Marquez. Kleurrijke huizen, mooi pleintjes en dito mensen, overgoten met een sausje van Zuid-Amerikaanse zon. De levendige bevolking en de oorverdovende muziek doet de rest! Men beweert dat Cartagena de mooiste stad van Zuid-Amerika is. Met de mooi ommuurde binnenstad en zijn fort Castillo de San Felipe Barajas komt de geschiedenis terug tot leven.
We starten het stadsbezoek om 09.00 uur. Opmerkelijk, er zijn geen verkeerslichten die werken, het verkeer verloopt chaotisch, maar wonder, we kruisen enkele belangrijke lanen en alle verloopt naar wens.

La Popa.
We rijden naar het Convento de la Popa, een oud en mooi klooster. Het is gelegen op 150 meter hoogte boven de stad. Hierdoor heeft men een geweldig uitzicht over Cartagena. 
Panorama over Cartagena vanop La Popa.
HOBO op La Popa met Cartagena panorama.
De heuvels waarop dit klooster is gebouwd deden lang geleden dienst als schuilplaats voor weggelopen slaven. In de kerk van het klooster heb je een prachtige afbeelding van de maagd La Candelaria, beschermster van de piraten.
La Candelaria.
Cartagena in de achtergrond.
Castillo San Felipe de Barajas.
Op een heuvel is een fort gebouwd in 1536 door de Spanjaarden, ter verdediging van de stad. Hierdoor werden er verschillende invasies van de stad onmogelijk. 
Strijder met een houten been, een arm, een oog, en uiteindelijk het andere been ook weggeschoten. Het gaat hier over het beeld op de sokkel, en niet de persoon beneden staat.
Hilda en Lilly poserend op de weg naar het fort.
Lily, Michou en Hilda.
Zeer geavanceerd is er een complexe doolhof ontwikkeld waardoor het onmogelijk werd om er binnen te dringen, en anderzijds om te ontsnappen.
Hilda met Michou, de reisbegeleidster.
HOBO verzamelt op het fort.

Met de Colombiaanse vlag en Cartagena in de achtergrond.


Het bezoek aan La Popa en het fort nam de voormiddag in beslag.
Las Botes, aan de voet van het Castillo San Felipe, ter ere van stadsdichter Luis Carlos Lopez.
Binnenstad Cartagena.
Na dit bezoek reden we langs de kust via de Bocagrande om het moderne stadsgedeelte te verkennen. Van 13.00 hr tot 14.30 hr., een uitgebreide middaglunch in een plaatselijk restaurant La Mulata, Het verdere bezoek werd te voet afgehaspeld.
Binnen de stadswallen wisselen gezellige pleintjes af met pittoreske straatjes en imposante kerken.
We spenderen er de namiddag aan. We nemen de geuren en kleuren in ons op en genieten met volle teugen van deze bruisende stad. 
Kleurrijke straatjes van Cartagena.
Het werd een tocht langs verschillende merkwaardige plaatsen. Enkele musea werden eventjes doorlopen, zoals: Museo del Oro, Historisch museum, Emerald museum.

Plaza Bolivar.
Gelegen in het hart van het historisch centrum van Cartagena. Mooi schaduwrijke parkje, dat ook door de lokalen wordt bevolkt. Het is het meest centrale plein van Cartagena. In het midden van het plein staat een groot standbeeld van de grote Zuid-Amerikaanse vrijheidsstrijder Simón Bolívar zittend op zijn paard (gemaakt in Munchen).  
Simon Bolivar te paard.
La Gorda
Op de Plaza de Santo Domingo staat een niet te missen kunstwerk, La Gorda, van de beroemde Colombiaanse kunstenaar Fernando Botero. Aanraken van deze liggende mollige volumineuze dame brengt geluk! 
La Gorda, beeld van Botero, bekend van zijn oversized figuren.
Santuario de San Pedro Claver.
Jezuïet die patroonheilige van de slaven werd.

Ronaldo
En toen werd het 17.00 uur en was het afgelopen. Onze leuke gids, Ronaldo heeft het ludiek verteld. Mag men alles geloven? We zullen het maar voor waarheid aannemen. We zijn tenslotte op verlof. Het belangrijkste is dat we een aangename en interessante rondleiding gekregen hebben. Hij was alleszins heel enthousiast en hield zich heel strikt aan de afgesproken agenda. Met zijn niet al te lichte lichaam hield hij er een mooi tempo op na. Zeker bij deze temperaturen van 30° - 35°.

dinsdag 20 januari 2015

Dag 12: Villa de Leyva - Bogotá - Cartagena

Villa de Leyva.
Vandaag iets rustiger bij het vertrek naar onze volgende etappe. Het ontbijt: 07.30 hr. We hebben tenslotte nog enkele bezoeken af te leggen en een verplaatsing naar de luchthaven van Bogotá. We verlaten het mooie hotel in het mooie koloniaal stadje om 08.30.
Villa de Leyva op een dinsdagmorgend, 08.15 hr. De jeugd trekt naar school. Wij naar de bus.
Wij rijden mee.
Villa de Leyva ligt op ongeveer 2000 meter boven zeeniveau. Het weder is aangenaam, bijna geen wind en een temperatuur boven de 20°.
De valiezen staan klaar. De bus komt zo.
Dominikaner klooster.
Een goede 15 km buiten Villa de Leyva ligt het 17de eeuwse Dominikanerklooster del Santo Ecce Homo. De nog zeer jonge paters, novices, vertrekken om 09.00 naar een nabijgelegen dorp voor de processie.
Ze gaan er van door naar het dorp voor de processie.
Flinke sterke kerels dragen het beeld naar de processie.
Een nog zeer jonge novice van 19 jaar kon ons het hele verhaal en gedoe van het klooster uitleggen. Die gast was zeer enthousiast over het kloosterleven en gaf een hele uitleg, in het Frans.
Jonge man van 19 jaar geeft vol enthousiasme de uitleg i.v.m. de Dominikaner regels.
Binnen enkele dagen vertrekt hij op retraite voor 100 dagen. Dit als voorbereiding tot een volgende stap in zijn opleiding tot ware pater. Na 45 minuten hadden we alles van het klooster dan ook gezien.
De dames vinden het een charmante, Flinke jonge man. Bijna was hij uitgetreden.
Dominikaner klooster.
Museo El Fosil - Kronosaurus
Enkele kilometers verder, in Monquira, werd er in juni 1977 een uitzonderlijke vondst gedaan. Een boertje stootte op de resten van een der oudste, of de oudste, levensvormen op aarde: een kronosaurus. In deze streek zijn er vele prehistorische fossielen teruggevonden. Deze fossielen gaan tot 120 miljoen jaren terug.
Skelet van een kronosaurus van 120.000 miljoen jaren oud.
Tot nu toe zijn er in de wereld slechts 2 kronosaurussen teruggevonden. De grootste, 30 meter lang is in Australië teruggevonden. De vondst in Colombia is deze van een baby dinosaurus van 12 meter lang. Het exemplaar dat hier gevonden werd is 7 meter lang. De staart is ontbrekende. Het fossiel heeft een kop die gelijkt op een krokodil en het lijf op een haai. Het museum is gebouwd op de vindplaats van de kronosaurus. Deze is dus niet verplaatst en bevind zich op de originele vindplaats. Het bezoek is beperkt tot het voornaamste, met een uitleg door de bewaker. Na 20 minuten kunnen we weeral verder.
Baby kronosaurus.
Naar Bogotá.
Het vervolg van deze dag is de rit naar de luchthaven van Bogotá voor de vlucht naar Cartagena.
In Colombia zijn er vele werkzaamheden aan de wegen. Dat is wel nodig. Zo dienden we op onze route, rechtsomkeer te maken. Men sluit de baan af, en stuurt je via een andere route verder. Een extra 30 minuten. Maar niet getreurd, we zitten in de bus en we hebben extra uitzichten op het landschap.
Tussen Ubati en Zipaquira rijden we nog over een bergpas waarvan het hoogste punt zich op 3.065 meter boven zeeniveau bevind.
Route van Villa de Leyva naar Bogota.
Het is een kluwen van snelwegen, calles, carreras, maar uiteindelijk zijn we tijdig aan de luchthaven van Bogotá geraakt. Het is bij aankomst 14.50 uur en we zijn op 220 km van Villa de Leyva.

Naar Cartagena.
Het inchekken voor onze 5de vlucht, onze 3de binnenlandse verloopt vlot in de zeer grote luchthaven.
We vliegen met een A320 van Avianca. Zetelverdeling: 3 x 3. De gescheduleerde vlucht van 16.02 halen we dus vlot. Na een uurtje vliegen is het bij het openen van de deuren al onmiddellijk voelbaar dat we een tropisch gebied beland zijn. Weeral een nieuwe gids, de vierde, die ons opwacht en in 10 minuten vlot naar het hotel brengt. We logeren in het  Hotel Don Pedro de Heredia. Om 18.00 zijn we weeral ingecheckt in ons laatste hotel, ditmaal voor 3 nachten.
Als afsluiter ergens in Cartagena in een typisch restaurant met zijn allen een voor ons onbekende maar zeer goede vismaaltijd verorberd.
Profiel van de route van Villa de Leyva naar Bogotá.

Bogota -> Cartagena